Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?

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Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?

Pendant notre voyage en Inde, nous avons fait étape à Kalimpong (province du Bengale Occidental) avant de rejoindre la région du Sikkim.

 

Le Bengale Occidental, c’est quoi ?

Le Bengale Occidental est un état indien, situé au nord-est du pays et bordé par le Bhoutan, le Népal et le Bangladesh ; la capitale est Calcutta. La province se compose de montagnes himalayennes, plaines, plantations de thé et d’une immense mangrove. La population est cosmopolite (Bengalis, Biharis, Sherpas, Gurkhas sont les communautés majoritaires) et les croyances religieuses sont orientées vers l’hindouisme et l’islam.

 

Kalimpong, c’est comment ?

Elevée sur une colline, la ville surplombe la Teesta River et offre un panorama exceptionnel sur les montagnes de l’Himalaya, et notamment le célèbre Khangchendzonga, 3ème plus haut sommet du monde culminant à 8598 m.

 

Ancienne cité commerciale prospère, grâce au commerce de laine avec le Tibet, elle puise aujourd’hui ses ressources principalement dans l’agriculture (riz, maïs, millet, légumes, oranges etc…).

 

Kalimpong est une belle mosaïque ethnique puisqu’elle est composée d’habitants aux origines diverses (népalaise, bhoutanaise, tibétaine, lepcha etc….) ; le népalais est la langue officielle, et de nombreux dialectes régionaux sont pratiqués (lepcha, hindi, bengali etc….). Parfait reflet de ce singulier melting-pot, l’univers religieux est un joli métissage : hindouistes, musulmans, chrétiens et bouddhistes cohabitent en harmonie, entre monastères, églises, temples et mosquées.

Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?

Que faire à Kalimpong ?

- Se balader au Haat Bazar qui se déroule le mercredi et le samedi. Dans les rues du centre-ville, les échoppes et les étals, à même le sol, débordent de légumes, de fruits, d’épices, d’objets religieux ou encore de vêtements. Un marché à ne pas manquer, entre parfums et clameurs !

Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?
Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?
Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?

- Grimper au Durpin Monastery, à 5 km du centre de la ville, au sommet de Durpin Hill à 1372 m d’altitude. Consacré par le Dalaï-Lama en 1976, le gompa est dédié au bouddhisme tibétain. Elevé sur 2 étages et entouré par un jardin, plusieurs stupas et les habitations des moines, il est le plus grand monastère de Kalimpong. Ici, la vue sur la ville et les environs est superbe !

Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?
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Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?
Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?

- Déguster, dans un des cafés de la ville, quelques jalebis (spirales de pâte frite trempées dans un sirop de sucre) autour d’un verre de jus de fruits !

 

- Se rendre au carrefour Motor Stand, cœur animé de la ville, et se promener dans les rues avoisinantes pour observer les scènes de la vie quotidienne, les anciennes maisons coloniales délabrées et découvrir les innombrables jeeps, le meilleur moyen de transport de la région.

Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?
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Où se loger ?

The Orchid Retreat (Ganesh Villa) abrite quelques bungalows, construits en bambou, au cœur d’un superbe jardin fleuri et verdoyant. Accueil chaleureux de la propriétaire Honey Pradhan et de son assistant Babal. Les repas proposés, sur réservation, sont différents chaque jour : des recettes délicieuses inspirées des spécialités locales. Situé à 4 km du centre de Kalimpong, le lieu est vraiment idéal pour profiter de moments de quiétude et d’un panorama splendide sur les montagnes himalayennes ; pour rejoindre le centre-ville : 30 à 45 min de marche. Plus d'informations : http://www.theorchidretreat.com/home.html

Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?
Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?
Etape à Kalimpong : que faire en une journée ?

Côté pratique

Comment s’y rendre ?

- Vol de 2h de Delhi à Bagdogra : horaires, tarifs, compagnies aériennes sur le site www.makemytrip.com

- Taxi de Bagdogra à Kalimpong : trajet de 3h30 (80 km) en fonction des conditions de circulation ; l’état des routes est mauvais dans la région, il faut éviter de prendre la route la nuit.

 

Quelques conseils pour la visite de Kalimpong :

- Pour rejoindre Durpin Monastery, négocier un taxi pour l’aller, le retour et l’attente sur le site

- Prévoir la visite de la ville un mercredi ou un samedi afin de profiter du marché

- Kalimpong est une étape pratique pour rejoindre le Sikkim : 2h de trajet jusqu’au poste frontière de Rangpo ; attention aux formalités pour entrer au Sikkim (nous en parlerons dans un prochain article)

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Magaly et Amar

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