Le couvent de Santa Catalina : visite incontournable à Arequipa !

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Le couvent de Santa Catalina : visite incontournable à Arequipa !

Voici notre premier article dédié à notre voyage au Pérou, en mai dernier : direction Arequipa ! La ville abrite le singulier couvent de Santa Catalina qui est, selon nous, une belle visite à ne pas manquer. Nous vous disons tout !

Le couvent de Santa Catalina : visite incontournable à Arequipa !
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SANTA CATALINA : UN COUVENT REMARQUABLE

Etendu sur 20 000 m2, le couvent Santa Catalina est déclaré : "plus grand couvent du monde" ! Construit en pierre volcanique blanche (sillar), l'édifice est un magnifique témoin de l'architecture coloniale préservée de la ville. Considéré comme un des plus importants édifices religieux du Pérou, le couvent est inscrit sur la Liste du patrimoine mondial de l'UNESCO.

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SANTA CATALINA : DES ORIGINES A NOS JOURS

Les origines du couvent remontent à 1580 lorsque Dona Maria de Guzman, une femme fortunée, décida sa construction pour y accueillir les filles des nobles familles du pays, en échange d'une importante dot ; leur quotidien était plutôt surprenant, bercé entre luxe et hédonisme : elles étaient assistées par des servantes (jusqu'à 4 pour une seule religieuse !), organisaient de nombreuses réceptions et vivaient dans de véritables appartements... En 1871, les règles strictes d'une vie religieuse communautaire sont imposées par le Pape.

Pas moins de 450 religieuses vivaient à Santa Catalina ! A l'écart du monde extérieur, isolées dans le couvent, elles y faisaient voeu de silence et consacraient leur existence aux prières. Ouvert au tourisme depuis 1970, le couvent abrite aujourd'hui une trentaine de religieuses (soeurs carmélites).

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SANTA CATALINA : UNE BELLE BALADE

Visiter le couvent de Santa Catalina, c'est se promener au coeur d'un site unique, empreint de quiétude et de beauté. Vous pourrez y admirer : un dédale de ruelles étroites et colorées (de jolies teintes : indigo, rouge, ocre, blanc), des patios fleuris, une série de cloîtres remarquables, des petites places, des fontaines etc... et bien évidemment les nombreuses cellules des religieuses.

Le couvent de Santa Catalina : visite incontournable à Arequipa !
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QUELQUES CONSEILS PRATIQUES

- Arequipa est située à 2 335 mètres d'altitude, et à 1h30 de vol de Lima

- Prévoir environ 3 heures pour visiter le couvent

- Tarif d'entrée (mai 2015) : 40 NS (nuevo sol) par personne, avec un plan. Des panneaux explicatifs sont disposés sur le parcours de visite, et des guides proposent leurs services à l'entrée

- Pour plus d'informations sur le couvent : www.santacatalina.org.pe

- Où dormir : La Casa de Melgar est une ancienne bâtisse du 18ème siècle, qui abrite un bel ensemble de cours et de jardins, et des jolies chambres confortables ; elle est située à proximité du couvent et du centre ville (accessibles à pied) www.lacasademelgar.com

- Notre album photos du Pérou : Album Pérou

- Toutes les infos sur notre voyage au Pérou : Destination, Pérou

 

Magaly & Amar

La Casa de Melgar

La Casa de Melgar

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gg 08/06/2015 21:01

article et descriptif super intéressants !!

Amar & Magaly en Asie et ailleurs 09/06/2015 20:27

Merci ! C'était vraiment un couvent unique !

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