Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

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Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

Au Guatemala, nous avons consacré plusieurs jours à la découverte de la région de Xela.

Officiellement nommée Quetzaltenango et seconde plus grande ville du pays, Xela est la capitale du département de Quetzaltenango, où les habitants sont fiers de préserver leurs traditions culturelles mayas.

 

 

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

Au coeur des hautes terres, la cité s'élève à 2300 mètres d'altitude, et elle est entourée de montagnes et de volcans comme le Santa Maria et le Tajumulco, qui culminent respectivement à 3 772 mètres et 4 220 mètres. Son centre s'articule autour de la place centrale "Parque Centro America", dominée, entre autres, par des édifices à l'architecture singulière, entre notes coloniales et Renaissance, comme l'hôtel de ville, la cathédrale Del Santo Spirito (dont la façade remonte à 1535) et le théâtre municipal.

 

Mais, Xela, c'est surtout une excellente base de départ pour explorer la région qui ne manque pas d'intérêts : villages authentiques, bains thermaux, églises, marchés, volcans ou encore séjours chez l'habitant.

 

Envie de visiter la région de Xela ? Voici quelques marchés et églises incontournables !

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

Le pittoresque marché du vendredi de San Francisco El Alto.

Sur les hauteurs du village, dominé par une belle église coloniale toute blanche, il est un des marchés les plus importants du Guatemala. Coloré, frénétique et authentique, il est l'immanquable rendez-vous des habitants de la ville et des alentours. Vous y croiserez les femmes vêtues de magnifiques huipiles et les hommes coiffés des chapeaux blancs traditionnels.

Dès l'aube, ne manquez pas d'arpenter les étroites ruelles, près de la place, inondées d'étals débordants de marchandises (épices, fruits, légumes, tissus, vêtements etc...), sans oublier les allées du bouillonnant marché au bétail, entre vaches, cochons, poules et moutons.

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela
Marchés et églises incontournables dans la région de Xela
Marchés et églises incontournables dans la région de Xela
Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

L'éclatant marché de Zunil.

Typique des hautes terres, le marché est une éblouissante explosion de couleurs. Elevé au coeur d'une vallée verdoyante, l'authentique village de Zunil continue à pratiquer une agriculture traditionnelle.

Ici, vendeurs et acheteurs se donnent rendez-vous sous une grande halle ; ils viennent de toute la région et sont vêtus de leurs habits traditionnels. Le marché couvert s'est spécialisé dans les fruits et les légumes ; les haricots et le maïs y sont proposés à profusion. Notre conseil : grimpez au premier étage pour admirer, en contrebas, les scènes, hautes en couleurs, de ces instants de vie !

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela
Marchés et églises incontournables dans la région de Xela
Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

Les splendides églises de la région de Xela.

Blanches immaculées ou colorées, sobres ou majestueuses, de style baroque ou classique, les églises du Guatemala sont une remarquable évocation de la religion catholique, bien ancrée dans le pays.

Voici quelques églises à ne pas manquer !

 

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

L'église de San Andres Xecul : la façade de l'église coloniale baroque de San Andres Xecul est surprenante : des couleurs chatoyantes et un mariage de symboles catholiques et d'images de divinités locales, illustrant une profonde ferveur religieuse et de vivaces cultes mayas.

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

L'église de Zunil  : au coeur du petit village de Zunil, blotti au pied d’un volcan, l'église catholique, de style baroque, est un superbe reflet de l'héritage colonial. Fidèles à leurs croyances ancestrales, les habitants s'y rendent chaque jour immuablement. Sa façade est remarquable : des décors symboliques, comme la vigne et le quetzal, mêlés à de belles colonnes torsadées.

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

L'église d'Almolonga : renommé pour son bouillonnant et chatoyant marché de fruits et de légumes, le village agricole d'Almolonga abrite une ravissante église à ne pas manquer. Elle est dédiée au patron de la ville, San Pedro, et se compose d'une belle façade blanche caractéristique de la région sur laquelle sont sculptées de splendides colonnes torsadées.

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

Où dormir à Xela ? A l'hôtel 7 Orejas.

A 10 min à pied de la place centrale, il est idéalement situé à proximité des commerces, des restaurants et des sites touristiques de la ville. Il propose de belles chambres confortables et spacieuses, et joliment décorées. Vous pourrez profiter de bons petits-déjeuners et d'une salle commune avec eau chaude, thé et café à disposition. Le personnel est sympathique et efficace, et sera ravi de vous aider à réserver des transports et des excursions.

Marchés et églises incontournables dans la région de Xela

Quelques conseils pour la découverte de la région de Xela.

 

- Pour rejoindre Xela depuis le lac Atitlan ou Antigua : shuttle collectif jusque Panajachel (trajet de 2h30) à réserver auprès des hôtels ou des agences comme Adrenalinatours https://www.facebook.com/adrenalina.tours/ , Atitlan Tours http://www.atitlantour.com/ , Altiplanos http://www.altiplanos.com.gt/ .

- Les villages de San Francisco El Alto, Zunil, Almolonga et San Andres Xecul sont situés dans un rayon de 15 km de Quetzaltenango

- Pour réserver une excursion guidée des villages (avec transport) : contactez l'agence Adrenalinatours : https://www.facebook.com/adrenalina.tours/

- Informations sur l'hôtel : http://www.7orejas.com/

- Informations sur un séjour chez l'habitant à Totonicapan, près de Xela : http://en-asie.over-blog.com/2017/03/totonicapan.html

- Notre album photos : Album Guatemala

- Toutes les informations sur notre voyage au Guatemala : Destination, Guatemala

 

Amar et Magaly

 

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