Les Saintes-Maries-de-la-Mer & Le Grau-du-Roi, incontournables escales en Camargue

Les Saintes-Maries-de-la-Mer & Le Grau-du-Roi, incontournables escales en Camargue

La découverte de la Camargue reste un inoubliable souvenir. Sublime territoire à la beauté sauvage, l'authentique Camargue s'étend au coeur du delta du Rhône ; toutes les splendeurs  terrestres et maritimes s'entremêlent et offrent des époustouflants panoramas à savourer : lagunes, rizières, dunes, plages, sansouïres (milieux humides), réserves naturelles, marais salants, campagne parsemée de mas et de cabanes de gardians, manades de chevaux et de taureaux, cités historiques, groupes de flamants roses etc...

 

Ici, les habitants sont fiers de préserver les vivaces traditions ancestrales de la culture camarguaise ; l'élevage des chevaux et des taureaux, la riziculture, la saliculture et la production vinicole demeurent les activités dominantes.

 

Nous avons fait halte aux Saintes-Maries-de-la-Mer, capitale de la Camargue et lieu de pèlerinage renommé, avant de rejoindre Le Grau-du-Roi. Voici tous nos conseils pour profiter pleinement de ces deux incontournables sites camarguais, lors de vos prochains périples en France (nos articles dédiés à nos voyages en France : Articles - France).

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UNE JOURNÉE AUX SAINTES-MARIES-DE-LA-MER

 

Matinée : une belle balade en ville.

* Flânez sur le marché installé dans les ruelles, au fil des échoppes de produits locaux et artisanaux.

* Visitez l'église Notre-Dame-de-la-Mer, lieu de pèlerinage, qui domine la ville depuis le IXème siècle ; descendez dans la crypte renfermant la statue de Sainte Sara, patronne des Gitans, et grimpez au sommet de la tour de l'église pour contempler l'inoubliable point de vue sur les environs.

* Admirez le Musée Baroncelli, installé dans l'ancien hôtel de ville, qui est consacré aux traditions camarguaises, à la commune et au marquis Folco de Baroncelli-Javon, emblématique écrivain et manadier.

* Découvrez les arènes, construites à côté de la plage, où se déroulent les courses camarguaises et les spectacles équestres.

 

Après-midi : des activités dédiées à la nature.

* Promenez-vous le long des plages sablonneuses, aménagées ou sauvages sur une dizaine de kilomètres, où seules les mouettes perturbent la quiétude.

* Déambulez sur le Port Gardian, un joli port pittoresque où sont amarrées les embarcations des plaisanciers et des pêcheurs.

* Explorez le parc ornithologique de Pont de Gau, dédié à l'écotourisme. Empruntez les sentiers aménagés, sur 7 km, au coeur d'un resplendissant espace naturel entre étang, marais, roselières et sansouïres et observez plus de 350 espèces d’oiseaux, dont les fameux flamants roses.

* Rejoignez une des nombreuses manades qui proposent des balades à cheval dans la campagne.

 

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Avec son singulier donjon, son toit bordé d'un chemin de ronde crénelé, ses mâchicoulis et ses murs flanqués de meurtrières, l'église est aussi une forteresse (elle était le refuge des habitants en temps de guerre).

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Chaque année, la communauté gitane se rassemble aux Saintes-Maries-de-la-Mer pour rendre hommage à "Sara, la vierge noire". Au cours d'une procession, rythmée par des danses, de la musique et la foi des pèlerins, la statue de la sainte vénérée est transportée jusqu'à la mer où est réalisée une bénédiction. C'est ici que les chrétiennes Marie Jacobé, Marie Salomé et Sara (leur servante) ont trouvé refuge après avoir été chassées de Palestine, dans une embarcation sans voile et sans rame, vers l'an 45 (photo : aquarelle de Jean-Marc Valat).

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La Croix de Camargue a été réalisée en 1926 afin de mettre en valeur les gardians et les pêcheurs qui sont le peuple des Saintes Maries de la Mer : "La Croix de Camargue est ornée du trident des gardians, elle est le signe de la foi vécue dans le travail de chaque jour. Enracinée dans l'ancre de marine, elle invite à l'espérance, à travers les tempêtes de la vie. Entourée du coeur, elle appelle à vivre la charité, qui relie et englobe tout".

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Les majestueux flamants roses sont un des symboles de la Camargue. Perchés sur leurs longues pattes, ils peuplent les marais et les étangs camarguais ; dans ces zones humides, les échassiers y trouvent leur nourriture idéale.

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UNE JOURNÉE AU GRAU-DU-ROI

 

Matinée : flânez sur les quais de la cité lacustre.

* Le marché aux saveurs provençales.

* Les délicieuses spécialités du terroir des restaurants.

* Les belles façades des habitations typiques.

* Le port de pêche, un des plus importants de la Méditerranée, où se mêlent embarcations des pêcheurs, étals de poissons et vente à la criée.

* L'ancien phare, emblème du Grau du Roi et Monument Historique, qui surplombe un agréable espace de promenade.

* La sculpture "L'Espérance" illustrant une femme et sa fille, se tenant la main, qui regardent vers le large en attendant le retour des pêcheurs. Face à la mer, cette statue est un bel hommage aux femmes de Camargue.

 

Après-midi : participez à un safari.

Au départ du Grau-du-Roi, prenez place à bord d'un 4x4 et empruntez les routes et les sentiers de la région pour partir à la découverte des trésors de la Camargue, empreints d'histoire, de culture et de nature. Au programme du "Safari 4x4 Camargue Autrement" : manades de chevaux et de taureaux, vignobles, flamants roses, cabanes traditionnelles des gardians, remparts de la cité médiévale Aigues-Mortes, salins, paysages bucoliques, rizières, canaux et pause gourmande dans un mas pour une dégustation de vins de terroir, charcuterie et fougasses.

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Côté pratique

 

Les Saintes-Maries-de-la-Mer se situent dans le département des Bouches-du-Rhône.

Le Grau-du-Roi se situe dans le département du Gard.

Distance entre les deux sites : 30 km.

 

Informations sur Les Saintes-Maries-de-la-Mer : http://www.saintesmaries.com/fr/

 

Informations sur le parc de Pont de Gau : https://www.parcornithologique.com/

A 7 km des Saintes-Maries-de-la-Mer.

 

Informations sur Le Grau-du-Roi : https://www.letsgrau.com/

 

Informations sur le safari 4x4 : https://www.camargue-autrement.com/

Durée du safari : 3h30.

 

Informations sur la Camargue : https://www.camargue.fr/

 

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Amar & Magaly

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